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理解社会科学研究的“基础性”
2019年03月14日 08:44 来源:亚洲杯足球盘口-亚洲杯足球盘口报 作者:叶涯剑 字号
关键词:社会趋势;基础研究;应用研究;奥格本;社会指标研究;影响;方法论;客观性;社会变迁;委员会

内容摘要:人类的科学研究发展到今天,大体可以分为基础研究和应用研究两大类。这种分类在自然科学领域较为明显,但在社会科学领域则常常混杂不清,直接影响到研究质量,其中一个重要原因是社会科学研究的“基础性”在学术实践中并未得到清楚的认知和足够的重视。基础研究与应用研究有差别“社会趋势研究”委员会成员间的研究取向和方法论之争蕴含着一个极其重要的问题:社会科学研究的作用是什么。社会科学的研究实践并不像人们习惯性认为的那样,基础研究和应用研究可以很方便地相互融合。例如,在一项混合基础研究与应用研究的课题中,基础研究需要长时间的资料收集和处理,而应用研究面临提交方案的时间压力。

关键词:社会趋势;基础研究;应用研究;奥格本;社会指标研究;影响;方法论;客观性;社会变迁;委员会

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  人类的科学研究发展到今天,大体可以分为基础研究和应用研究两大类。前者归属到“科学”范畴,后者归属到“技术”范畴。这种分类在自然科学领域较为明显,但在社会科学领域则常常混杂不清,直接影响到研究质量,其中一个重要原因是社会科学研究的“基础性”在学术实践中并未得到清楚的认知和足够的重视。本文以美国胡佛政府在1929—1933年组织开展的“社会趋势研究”为例,尝试对此问题给出解读。

  短期功用与长期价值存在分歧

  “社会趋势研究”是美国社会科学史上规模空前的社会研究项目,其时代背景是1929年的经济危机以及随之而来的社会危机。总统胡佛设立社会趋势研究委员会的初衷,是为政府制定大规模国家政策提供更科学的基础,希望运用理性、科学的方法对现实进行彻底公正的考察。他要求委员会获得的应该是记录而不是意见,应该忠实地发现现实是什么,不应带着个人色彩和好恶,也不应带有希望和恐惧。

  当然,为达成以上目的,“社会趋势研究”还需要恰当的研究手段和研究人员的具体执行。“社会趋势研究”确保研究科学性的手段有二:一是确保第一手的经验研究,二是大量采用定量方法和统计工具。委员会成员也积极地采用这些手段,使该项研究成为历史上最早的社会指标研究。具体操作的核心人物是委员会的研究主任奥格本。

  威廉·菲尔丁·奥格本(William Fielding Ogburn)1886年出生,是美国本土培养的社会学家。奥格本是社会学史上较早进行社会变迁研究的学者,以著名的“文化堕距”(culture lag)概念及相关理论名垂史册,被视为社会变迁技术决定论的代表。他为《当前社会趋势》撰写了关于技术变迁和家庭的两个章节,但是作为研究主任,奥格本对该项研究的贡献不止于此。他还在其中留下了自己的方法论印记,在这一点上远远超过其他委员会成员。

  奥格本是早期的社会指标研究倡导者。早在读研究生期间,他就对定量方法有浓厚的兴趣。他强调,如果要测量已发生的社会变迁,研究者应尽可能采取时间序列统计方法,或者通过观察者大量仔细的客观描述来进行。为此,奥格本在权威期刊《美国社会学杂志》(AJS)上主持了一个年度主题,对年度社会变迁进行统计表述。该主题从1928年延续到1934年,奥格本由此也积累了丰富的社会指标研究经验。

  就奥格本在方法上的核心主张而言,统计是为了确保数据的客观性和科学性。相比而言,各种豪言壮语是不具备科学性的,也不是社会学的追求。他还批评了“社会趋势研究”中一些不符合这一方法论的成果,如他认为梅里亚姆撰写的关于政府和社会间关系的章节缺乏足够的证据和数据。当然,奥格本的方法论主张在委员会内部也引起很多反对意见,委员会主席米切尔和梅里亚姆都主张政治参与是社会科学的一项要素,而“社会趋势研究”又是在国家面临大萧条肆虐的情况下进行的,若只追求客观性数据而不给出任何行动计划,这种做法很难维持。米切尔和梅里亚姆的政治经验显然更能获得政治家的青睐,而奥格本把科学作为政府决策依据的期望随着胡佛在总统大选中败于罗斯福而破灭。

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姓名:叶涯剑 工作单位:

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